Noticia: El área del lenguaje en el cerebro es más amplia de lo que se creía

08/02/2016 

Hacia finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, y basándose en observaciones clínicas, se propuso que existía un ‘área del lenguaje’ en el cerebro que corresponde, en general, a la región perisilviana del hemisferio izquierdo. Tal idea ha continuado existiendo desde entonces, pero una reciente investigación, partiendo de los estudios contemporáneos de imágenes cerebrales, ha reanalizado la localización y extensión del área del lenguaje con relación a las diferentes áreas de Brodmann. 

Utilizando la metodología conocida como metaanalytic connectivity modeling, se han revisan varios estudios metaanalíticos en los cuales se analizan las imágenes de resonancia magnética funcional durante la realización de tareas lingüísticas. Se encontró que existen dos sistemas lingüísticos diferentes en el cerebro: un sistema léxico/semántico, relacionado con el área de Wernicke, y que incluye un área de Wernicke central (reconocimiento de palabras) y un área de Wernicke extendida (asociaciones lingüísticas); y un sistema gramatical, dependiente del complejo de Broca (producción del lenguaje y gramática), en el lóbulo frontal, y que se extiende subcorticalmente. La ínsula desempeñaría un papel de coordinación de estos dos sistemas lingüísticos cerebrales. 

Por tanto, los análisis contemporáneos de neuroimagen sugieren que el área del lenguaje en el cerebro es notoriamente más amplia de lo que se supuso hace un siglo basándose en observaciones clínicas. Tal como se consideraba durante el siglo XIX, la ínsula parece desempeñar un papel crítico en el lenguaje. 

Ardila A, Bernal B, Rosselli M

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